Dietro le quinte: com’è fatto l’Air Vapormax Unit

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Sin dal debutto come parte del lancio dell’Air Max Day 2017, il modello Air Vapormax di Nike è diventato innegabilmente uno dei preferiti da tutti gli amanti dello streetwear. L’esclusivo Vapormax Unit a tutta lunghezza come fattore di spicco ha catturato il cuore di moltissimi sneakerheads e appassionati di moda. Eppure molti non sanno che il rivoluzionario sistema di ammortizzazione è in realtà parte della spinta di Nike verso la sostenibilità.

Lo sapevate che il 75% di tutto il prodotto Nike contiene materiale riciclato? Filati, suole e campi da calcio sono alcuni esempi dei numerosi prodotti creati da Nike trasformando bottiglie di plastica, scarti di produzione e prodotti usati in nuovi materiali (come Nike Grind, un progetto per costruire superfici da gioco con materiali riciclati) – emblema dell’impegno trentennale di Nike per la sostenibilità olistica, che è dettagliata nell’ultimo rapporto sull’attività sostenibile. In effetti, il 75% di tutte le scarpe e abbigliamento Nike ora contiene materiale riciclato anche se non può sembrarlo. 

Dentro all’immenso catalogo di abbigliamento Nike produce anche alcuni dei suoi prodotti più iconici in modo sostenibile, la suola Air Max.

Nike ha introdotto l’unità Air nel 1979. Oggi la tecnologia consiste in aria pressurizzata (azoto) all’interno di una borsa resistente, ma flessibile (chiamata unità Nike Air) che si trova nell’intersuola sotto il tallone, l’avampiede o entrambi per fornire la sensazione di camminare o correre nell’aria. I limiti di questa tecnologia sono ora spinti da materiali più sostenibili, progettazione computazionale (vedesi anche la tomaia Flyprint) e strumenti di produzione avanzati. Gli obiettivi: renderla più leggera e più forte e ridurre al minimo l’impatto di Nike utilizzando più materiali riciclati.

Ma come viene prodotta la suola Air? In particolare vedremo l’unità Vapormax. Con 10 passi, che possono sembrare abbastanza semplici alla vista delle vignette create da Nike stessa, ma pensate al lavoro che una catena di montaggio del genere richiede oltre a tutta la progettazione precedente. Comunque sia, la Nike Air Manufacturing Innovation produce unità Air da tre stabilimenti negli Stati Uniti, due dei quali hanno sede in Oregon, vicino al quartier generale mondiale di Nike e uno vicino a St. Louis, nel Missouri.

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Il processo di produzione di Nike Air inizia con la termoformatura del film in poliuretano termoplastico (TPU), che viene fatto alimentando una termoformatrice con due fogli.
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Quindi, una serie di riscaldatori scaldano i fogli per renderli più malleabili.
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Quando i fogli hanno raggiunto la temperatura ideale...
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...due stampi li stringono insieme.
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Queste stampe sono utilizzate per creare la forma delle suole Nike di Air.
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Le stampe ottenute hanno ora bisogno di essere ritagliate.
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Dopo essere state ritagliate, le stampe sono insufflate con azoto gassoso.
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La tecnologia Nike Air consiste in azoto pressurizzato all'interno della borsa ottenuta, resistente ma flessibile.
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Una volta gonfiate, le Air sono pronte per l'ispezione.
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Vengono ispezionate visivamente, quindi preparate per essere spedite alle fabbriche di calzature a contratto Nike.
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Ma il processo non è ancora finito! Nike è in grado di recuperare oltre il 90 percento del materiale di scarto in eccesso, che sarà riciclato e trasformato in un nuovo film per ricominciare da capo il processo.